Weihnachts-Komet 46P Wirtanen im Dezember sichtbar




Im Moment nähert sich der Komet 46P Wirtanen der Erde, und zwar mit hoher Geschwindigkeit. Und kurz vor Weihnachten wird es wahrscheinlich so weit sein, dass man den außerirdischen Besucher auch mit bloßem Auge am nächtlichen Himmel erkennen kann. Eine seltene Gelegenheit, die nicht aller Tage möglich ist. Weihnachts-Komet 46P Wirtanen im Dezember sichtbar.

Weihnachts-Komet 46P Wirtanen im Dezember sichtbar

Es könnte ein sehr seltenes Spektakel werden. Astronomen gehen davon aus, dass der Komet 46P Wirtanen der Erde so nahe kommt und so hell strahlen wird, dass man ihn auch mit bloßem Auge am Nachthimmel sehen könnte. Dies liegt in der Tatsache begründet, dass er der Sonne so nahe kommt und diese ihn erhitzt und den Schweif des Kometen zum Leuchten bringt. Wobei der Begriff »nahe« in kosmischen Maßstäben betrachtet sehr relativ ist. Wirtanen passiert die Erde in einem Abstand von etwa 11 Millionen Kilometer – das ist immer noch 30 Mal so weit weg, wie der Mond zur Erde.

Weihnachts-Komet 46P Wirtanen im Dezember sichtbar

Geht alles klar, dann kann man den Kometen zwischen dem 14. und 17. Dezember 2018 sehen. So ganz sicher ist die Prognose jedoch noch nicht, dass zwar die Flugbahn sehr exakt vorausberechnet werden kann, allerdings nicht, wie hell er letztendlich wirklich leuchten wird. So kann es genauso gut sein, dass er der Erde so nah wie selten kommt, jedoch nicht hell genug strahlt. Der Komet 46P Wirtanen wurde 17. Januar 1948 zum ersten Mal gesichtet. Benannt wurde das himmlische Objekt nach seinem Entdecker Carl Alvar Wirtanen. Der Komet besteht hauptsächlich aus Eis, Staub und lockerem Gestein. Im Kern ist der Komet lediglich 500 Meter groß. Was wir vom Kometen sehen werden, wenn wir Glück haben, ist das von ihm ausgestoßen Gas, das vom Sonnenlicht zum Leuchten gebracht wird.

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